綿棒

リンガ・エスプレッソのヤスロウです。

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さて、話は変わって、日本語の「綿棒」、これを英語で言うとどうなるかご存知でしょうか?

答えの一つは"cotton swab"です。綿棒というと一般の人の場合、最大の用途は耳垢、あるいは「耳糞」(ear wax)の除去でしょう。しかし、綿棒の注意書きをよく読むと、耳孔内には入れないように書いてあるはずです。それはアメリカも同じです。もっとも、大半の人は気にしないわけですが。

いずれ「目糞」、「鼻糞」、「耳糞」の「糞シリーズ」に関する記事を書きますので乞うご期待!

ちなみに、アメリカでは日本のいわゆる「耳掻き」は一般的には使われていません。したがって、アメリカでは簡単には入手できません。アメリカに長期滞在する予定の方で、耳掻きなしでは生きられない方はご注意ください。

綿棒は化粧品をつけるときにも使われるようですね。私には縁がありませんが。それ以外にも、実際にそういう用途に使う機会は滅多になくても、一般人によく知られている用途があります。それは、DNA鑑定のために、口腔内細胞組織を採取することです。もちろんこのときに使用する綿棒は一般用ではなく、専用のものですが。この行為を"swab"を動詞として使って、"swab the inside of the mouth of ~"などと表現します。

アメリカではCBSネットワークのTVドラマ、CSI: Crime Scene Investigationを皮切りに、forensic science(犯罪捜査に応用された最先端科学技術)を扱ったTV番組が、雨後の竹の子のように生まれました。これらTVドラマでは、DNA採取のシーンが多く含まれるため、それによってこのことが広く知られるようになりました。ちなみに、日本でもCSI:フランチャイズを見ることができるようです。

これらTV番組は非常に人気があり、結果として社会的影響を及ぼしています。Time誌は、少し古い2004年末の記事で、法廷で陪審員が簡単にDNA鑑定を求めるようになったことを報じています。問題は、TV番組ではいとも簡単に行われているDNA鑑定も、現実に、特に法廷で証拠として使えるように厳密に行うと、時間と費用がかかってしまうことです。

MSNBCは昨年末、子供の誘拐に備えて、子供のDNAを予め取っておく親が増えてことを報じています。これもCSI効果でしょう。家庭で簡単にDNA鑑定を行えるキットを販売している会社もあります。


話がだいぶ横道にそれましたが、綿棒を意味するもう一つの表現があります。それは"Q-Tip"です(単数の場合)。これは本来登録商標であったものが慣例的に一般名詞化したものです。こういった語は他にもたくさんあり、皆さんになじみのある語も多く含まれます。これについてはまた後日改めて記事を書きます。

さて、Useless Informationというウェブサイトによると、本来Q-Tipsはやはり耳の中の掃除を目的に開発されたようです。さらに、今のQ-Tipsに名前が落ち着く前は、"Baby Gays"(解釈によっては、「赤ん坊のゲイ」)という名前が付けられていた、という驚愕の事実も。

ウィキペディアによると、戦後進駐軍によって日本に綿棒がもたらされたようです。

なお、アメリカにはQ-Tipという名前のラッパーもいます。混同する心配はないかとは思いますが。

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